回归中本聪初衷?匿名币兴起,对区块链新创带来的启示

回归中本聪初衷?匿名币兴起,对区块链新创带来的启示

  Blockchain 被称为 Web 3.0、继社交网路后新一波巨型典範转移。若 AI 是接下来十年将全面改写企业情报收集与决策、不可忽视的巨浪,那 Blockchain 带起的分散式交易网路、去中心化信任体系等新平台,则是现行金融、社会体系将面临的最大挑战者,新品种科技巨人几乎必定会从中诞生。对于创业者来说,没有比现在搭上 AI、Blockchain 巨浪更好的创业契机。

  然而,现行的 Blockchain 发展,仍处于技术快速演进,但尚未出现杀手应用的阶段。其中关键之一,便是现阶段的 Blockchain 应用,在交易速度、去中心化和资讯安全上,尚未出现叁者兼顾或平衡的选择。但是儘管如此,Blockchain 的技术,仍以十倍速演进,每一次推进的过程,都会再淬炼出一些新元素,为新创企业开启新的机会窗口。

  近年兴起的「匿名币」(Privacy Coin),便是让 Blockchain 持续进化的一股力量,企图创造出更多元的应用场景,背后的理念与前景,很值得投身 Blockchain 领域的新创关注。欢迎收看我与 AppWorks 分析师曾意晴主持的 AppWorks Blockchain Series 之 Privacy Coin 专辑 )

  2008 年,中本聪发表的 Bitcoin 白皮书的副标题为「一个点对点的电子现金系统」,意思是使得个人之间,收付款不需经过任何中间金融机构变得可行 (allow individuals to send and receive payments without involving any intermediary financial institutions)。这勾勒出 Bitcoin 的中心思想:用分散式帐本和密码学等,发展出无需政府或任何机构监管,即可执行安全、準确地交易行为,将塬先属于政府或金融机构的权利,移转给普罗大众。透过 Blockchain 的技术,去中心化将金融系统的交易行为,变得自由、公开、透明,也让 Bitcoin 成为近年 Blockchain 浪潮的滥觞。

  Bitcoin 的公开透明与使用者隐私权的牺牲

  然而,公开透明的背后,牺牲的便是使用者对隐私权的掌控。以 Bitcoin 为例,每一个 Bitcoin 的流向,甚至是每一个钱包地址的歷史交易纪录都清清楚楚在链上。虽然钱包地址没有和个人身份直接挂钩 (Pseudonymous),Pseudonymous 概念类似化名,仅是不使用法律上的名字 (legal name),艺人艺名或作家笔名都是类似概念,不算是真正的 anonymous (匿名)。儘管是 Pseudonymous,但若有心的话,仍有机会追查到资金流向。

  这对于最快拥抱新技术的地下应用场景黄、赌、毒来说,当然不合适。抓準了市场对于隐私、匿名的需求,使得各种 Privacy Coin 快速崛起,且交易量居高不下。

  这裡必须强调,匿名币的需求或交易,并不和「非法」画上等号。许多商业应用场景,如各商家保护供应链资讯,防止竞争对手知道;或是个人财产资讯以防绑架、避免政府滥权使用区块链记录等。对 Privacy Coin 保障用户隐私权更容易理解的另一个实例,则是全球最大成人影片平台 Pornhub,便支援某些 Privacy Coin 付款。

  Privacy Coin 代表一:Monero (门罗币)

  提到 Privacy Coin,最老牌的便属门罗币 (Monero, 代号 XMR) 了。2014 年诞生,是基于 CryptoNote 而发展出的协议。门罗币 2016 年底,因黑市网站 Alpha Bay 公开採用,市值攀上了 1.85 亿美元,前阵子最高一度还到 57 亿美元。虽说近日修正到 17 亿美元,至今每日交易量,仍能维持前 10 名的水準。

  为了使交易达到完全匿名且不可追踪,门罗主要採用了叁种方式:Stealth address 保障收款方、 Ring signature 保障付款方、Ring CT (Ring confidential transaction) 保障交易内容。

  Stealth address (隐身地址):门罗币的交易有多重钥匙 (multiple keys)。这在只有一个公钥和一个私钥的 Bitcoin 和 Ethereum 世界裡,比较难想像。收款方会有 public view key 和 public send key,用这两支钥匙生成另一支「一次性」使用的公钥,再用这一次性的公钥,产生一次性的公开地址。以第叁方角度而言,完全无法将这个公开的地址与收款方连结。

  Ring signature (环状签名):这其实也不是一个新技术,据说古时候联名上书时,也是利用环状签名来保护发起人的讯息。简单来说,就是把真实的签名混入其他签名之中。举个开保险箱的例子,如果实际的密码 (签名) 是 1234,那混入的密码长相可能会变成 000012348888。如此一来,就没办法知道这个 1234 的签名属于谁,也保障了付款方的资讯。

  Ring CT (环状机密交易):门罗币发展初期,交易金额需要先分割成特别的单位数,2017 年后,强制使用 Ring CT,在链上隐藏交易金额,进而保障交易内容。

  Privacy Coin 代表二:Zcash

  另一个关注度极高的 Privacy Coin 则是 Zcash。2016 年发布,是 Bitcoin source code 的变形,也是 PoW (proof of work) 的 coin。虽是后起之秀,但实力完全不可小觑。创办人 Zooko Wilkox 是密码学界的资深前辈,团队的核心成员多来自约翰霍普金斯大学资工系助理教授和博士生,投资人和顾问名单也都大有来头,包含 DCG、Coinbase 共同创办人 Fred Ehrsam 和 Ethereum 创办人 Vitalik Buterin。

  Zcash 最特别之处,在于採用了 ZK-SNARKS 的零知识证明方式,来达到匿名效果。ZK-SNARKS 是 zero-knowledge succinct non-interactive arguments of knowledge 的简称。零知识证明究竟是什么?简单来说,零知识证明是要在不透露任何东西的情况下,可以让对方百分之百相信。最经典的例子便是 阿里巴巴与 40 大盗的洞穴故事 ,40 大盗不需要知道「芝麻开门」的咒语,只要看到阿里巴巴能让洞穴的大门打开就行了。在 Zcash 中,这意味矿工知道这一笔交易是有效的,但却不知道交易的付款方,接收方或任何交易资料,进而达到匿名的结果。传统的零知识证明须经过多次的测试,才能达到验证的效果。但 ZK-SNARKS 改善了这个限制,使得运用效率大幅提升,连 Ethereum 也在 2017 年的升级中,带入 ZK-SNARKS。

  Zcash 除了可以进行纯匿名交易外,也可进行一般公开透明的交易。因为 Zcash 有两种地址:透明地址 (transparent addresses, 以 “t” 开头) 和屏蔽地址 (shielded addresses, 以 “z” 开头)。必须付款和收款方都使用屏蔽地址,才能达到完全匿名的交易。然而,这样的交易,所耗费的资源是透明地址的四倍,因此,真正匿名的交易,仅佔总体 Zcash 的交易额 10~15%。但若每笔交易都变成所谓匿名交易 (shielded transaction), Zcash 也会出现和 bitcoin 一样扩容 (scalibility) 的问题。

  总结

  Blockchain 发展仍在早期阶段,因此无论通讯协定本身,或是周边配套设计,还存在着许多不完美。虽说多数 Privacy Coin 在捍卫的是隐私权 (privacy),但不可讳言,不少真实的应用场景极具争议性。然而随着越来越多人投身这个领域,新技术的发展,也可以转化成另一种升级养分,如同 ZK-SNARKS 对 Ethereum 和其他链的影响。期望在不久的将来,这些技术,能带给商业世界更多价值,在这背后,自然会有更多新创诞生与茁壮的契机。

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