金融基础设施革命

金融基础设施革命

区块链对审计行业的颠覆

2011年,微博上一则“普华永道美女硕士过劳死”的帖子引起了网友的广大关注,原来是一名入职审计行业仅半年的员工由于过度劳累引发急性脑膜炎。以上事件虽然属于极端事件,但也反映了审计行业的辛苦以及审计人员从事的琐碎细节工作之多。审计员在进行年度审计和专项审计时,要进行很多必需的专业审计过程来确保所审企业的资金流动、交易往来真实以出具对企业财务报表的审计意见,而这其中的很多过程都是需要大量人力、物力去核实交易的真实性。基于区块链技术的应用能为这些真实性审核提供支持,如果企业间以及企业与银行间的资金往来、交易往来都能够真实无误、不可篡改且有时间戳地记录在全网上,审计员的基础工作将极大地减轻,同时更保证了审计的独立性。所以说,区块链技术与审计行业的结合势必会革命性地改变审计行业。

1.区块链技术变革审计行业

信任是经济活动的基础,但维持客户的信任不仅昂贵并且耗时,在诸多情况下,效率也不高。在当今的全球经济中,信任是稀有的,这种信任的缺乏,要投入大量资源来进行审计和记录核查,从而降低了经济效率和投资回报率。大量金融服务行业或中介机构的发展都是为了维护金融业的信任,比如银行、托管机构、审计行业等。之所以需要专设机关按照法律对国家各级政府及金融机构、企业事业组织的财务收支、经济活动进行独立性监督审计,就是因为金融行业或者说经济活动中对信任要求很高,需要专业人员对被审单位进行经济活动监督。而区块链可以被理解为一个基于计算机程序的公开总账,它可以记录在区块链上发生的所有交易。区块链上每个节点都可将其记录的数据更新至网络,每个参与维护的节点都能通过复制获得一份完整数据库的拷贝,这就构成了一个去中心化的分布式数据库。在这样一个分布式数据库里,区块链是利用纯数学方法来建立各方的信任关系,完全不需要第三方,这样建立信任关系的成本也就几乎降到了零。所以目前还未完全发展成熟的区块链技术首先要切入的地方就是对信任要求高且传统信任机制成本高的领域,比如说审计行业。

完成审计业务需要两把尺度:一个是会计准则;另一个是独立审计准则。安然事件中审计失败的原因主要就是注册会计师违反独立性,从理论上说,注册会计师与经理人之间不能存在利益上的依赖或管理关系。而问题的症结就在于此,一家企业选择注册会计师的决策权由管理层掌握,注册会计师的选择、聘请费用的多少以及费用的支付方式都可能对被审企业与注册会计师之间的利益关联形成影响。那么,如何在独立性和有偿服务之间形成有效隔离,区块链技术能够在基础技术层面提供一种可行的解决方案。

利用区块链技术,所有参与人任何数据的更新都会被同步至整个区块链上,而区块链网络上的任何节点都可以查询整个区块链上的数据记录。这帮助审计师在审计工作中对被审单位货币资金交易活动的审核、与其他企业交易往来业务合同及费用真实性的审核创造了条件,也分散了审计结论对于数据真实性依赖的风险。区块链的可靠性保证了经济活动交易记录的准确性,区块链的透明性则大大解决了审计工作中需要大量人力物力去搜集审计证据的问题,也大大降低了审计行业相应的成本。在如今的审计工作中,审计师通常需要发送银行询证函及企业询证函去函证被审单位银行账户资金余额及交易合同或资金的真实性,在区块链技术的帮助下,所有数据都真实可靠透明又不可更改地记录在数据库中,不仅大大节省了函证的审计成本,节约了审计时间,更保证了审计的真实性,避免第三方审计服务机构无法保持与被审单位之间的独立性。全球数万用户、事务所和监管机构共识记账,可以追溯、不可更改,且记账都是盖了时间戳的,这样审计成本一下子就下降了。区块链上能够记载全部真实的数据记录也提高了网络数据的可审计性,审计师未来可以实现对网络中数据的全范围审计。

目前,提供专业审计服务的四大会计师事务所都已明确进军区块链行业。其中,德勤应该可以说是最积极投身区块链技术领域的。该公司透露正在尝试将区块链技术应用到客户端的自动审核以及以众包(公司以自由形式外包给非特定大众网络)的形式开展咨询服务。

2.德勤和普华永道的共同选择:投身区块链实践

德勤在经过约一年的研发之后,推出了“一站式区块链软件平台”Rubix。Rubix可以说是德勤数字化咨询服务的先锋,该平台应用了区块链最前沿的技术和适用模型,并允许客户基于区块链的基础设施创建各种应用。德勤在Rubix平台上设计一些服务于客户或提升自身企业业务的应用,其中就包括Deloitte'sPermaRec区块链应用技术。这是一个全球性的分布式账簿,通过与SAP和Oracle等各种财务报告系统对接,提高了购销过程的透明度。实时访问相关不可篡改又具有时间戳的数据能够帮助审计师在审计客户公司业务交易往来以及资金交易往来等业务的真实性,以及税务申报等业务是否合规,利用相关数据的实时访问,避免了由第三方审计人员进行审计可能存在的道德风险,使用户与监管部门同时受益。

公司内部会专注于通过开发相应产品解决审计处理中存在的问题。因为公司的每笔交易都在区块链上进行,所以利用区块链设计出的解决方案将会加快审计进度。同时由于区块链具有不可逆性和时间邮戳功能,对于需要审核的公司,审计师会核查该公司的区块链及全部交易。这将大大加快审计进程,使其更便宜、更透明。德勤亚太区投资管理行业合伙人秦谊女士表示:“区块链技术解决了审计行业在满足公众要求、满足监管部门要求方面的难点,能够保证所有财政数据的完整性、永久性和不可更改性,帮助审计师实现了实时审计,大大提高了审计效率。”

德勤Rubix平台的业务开发经理和联合创始人IlianaOrisValiente(依莲娜·奥潘斯·瓦琳特)表示,德勤公司现在有能力构建区块链技术帮助企业客户,她认为这是认识到未来可能性的开端。也许最值得注意的是,Rubix除了为它的客户提供访问多个分布式共识平台的权限,此外还具有利用区块链技术大大提高工作效率、保证财政数据完整性等优势。德勤公司也希望能够掌握最前沿的区块链技术,成为金融行业运用的领导者,能够在客户发现区块链技术的重要性之时,已经可以为客户解决咨询服务。德勤首席资讯官艾瑞克·皮希尼在接受采访时表示,德勤一直就区块链技术潜在的商机进行研究。他表示:“在咨询方面,我认为我们将会见证生态系统从适应、改变到将区块链作为解决方案的过程。德勤的潜力在于通过点对点的众包平台提供大范围的咨询服务,而不是帮助客户制定发展策略。顾客可以在区块链上进行咨询,然后区块链将针对不同的问题匹配合适的公司来进行解决。”皮希尼还补充表示鉴于咨询逐渐成为德勤业务的重要组成部分,公司对于这方面的发展过程也是“非常认真”的。

除德勤以外,在2015年收获了财富100强中43%审计费用的普华永道也已经宣布进军区块链技术行业。2016年1月29日,普华永道与比特币公司Blockstream达成战略合作关系,以帮助企业评估加密货币和区块链技术,并为比特币协议推出新应用。此后,普华永道又与DAH公司达成合作伙伴关系,以获得DAH公司关于区块链技术的支持,从而节约时间成本;不久,普华永道成立了区块链顾问团队,有报道称英国主要金融监管机构的一名前监管者已经被普华永道聘请加入区块链顾问团队。普华永道的转型与创新负责人迈克尔·伦德尔曾公开表示,普华永道预计客户群对区块链技术应用的需求必然会越来越多,公司会积极探索。由此我们不难发现,区块链技术给审计行业带来的变革优势不言而喻,时间成本、人力物力成本、工作效率都能得到较大节省和提高,除审计工作以外,区块链技术对于其他行业的影响也是四大会计师事务所所密切关注的,各家都在努力投身区块链技术的研究,希望能够为客户提供世界级的相关服务。

区块链技术带给审计、金融行业的发展变革值得我们拭目以待。

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