区块链会对就业带来冲击

区块链会对就业带来冲击

在2015年瑞士达沃斯世界经济论坛里,来自微软、Facebook和Vodaphone的技术高管所组成的小组讨论了技术对就业带来的影响。所有人都同意技术创新或许会对劳动力市场带来暂时的冲击,总体上说它们能创造新的职位和更多的职位。“这次为什么会有所不同呢?”Google执行主席埃里克·施密特说道。

自动化对工人的取代并不是什么新闻了。你可以考虑一下互联网对旅游中介和音乐零售商带来的影响。Uber和Airbnb为有着闲余时间的司机和有着空闲房间的房主创造了收入,但它们都没有提供医疗保险或其他雇员福利。它们还在旅游和招待产业不断取代收入更高的工作。

区块链是一个极佳的自动化平台,它由计算机代码而不是人类活动去执行工作、管理资产和人。当无人驾驶汽车代替Uber司机时会怎么样?或者当数字货币取代了西联汇款的50万个办公室时会怎样?或者当一个共享的区块链金融服务平台取代了成千上万的会计和IT统管理工资时会怎样?物联网当前正创造了很多新的商业和雇佣机会,但它将来会导致一些相对来说无须技能的市场(如一些相对例行的任务)的失业率增加吗?

在发展中国家,区块链和加密货币可以让企业家募集资金、保护资产和知识产权,甚至能在最穷的社区创造工作职位。数亿的人可以成为新公司的微小股东并参与到经济交换中。这些技术可以极大地改善救援资源的分发和部署,提高政府的透明性,减少腐败现象,并为良好运作的政府设定标准——在世界各地这是创造职位的先决条件。

即使在发达国家,这项技术的影响也未有定论。一个能够降低交易成本(特别是建立商业信任关系和财富的成本)的全球平台可以吸引更多的参与者。

即使这项技术让我们用更少的人力资源就能实现完成更多的工资,我们还是不需要担心、推迟或暂停它的到来。最终,键的问题并不是这些新的潜力是否存在,而是社会应当如何将这些技术为社会带来价值。如果机器最终可以创造很多的财富,到那时候可能就需要一个新的社会契约,重新定义人类的任务及谋取生计所需花费的时间。

协议的治理就像是牧放一群猫

我们应当如何推动这项技术实现其潜力?与互联网不同的是,比特币社区仍未有建立类似ICAAN、互联网工程任务组或万维网联盟这样的正式监督机构,以预期发展需求和引导议程,但比特币社区更倾向于没有引导力量的方式。这带来了不确定性。那些希望保持区块链的去中心化、开放性和安全性的人无法就前进的方向达成一致。如果我们不重视治理机制,这样区块链就会因令人担忧的派斗争而自己瓦解。

这里面有数不清的问题。比特币核心开发者加文·安德烈森和迈克·赫恩一直推动将区块尺寸从1MB提升到2MB上限的提议。“比特币不是一个有钱人用于反复交易的代币,而是一个支付网络。”加文·安德烈森说道。他们认为如果比特币希望作为一个全球化的支付体参与竞争,那么就必需为主流的应用准备好。它不能在交易量突然超过区块链容量的时候慢慢瘫痪下来,否则对那些不希望等几个月或几年才能结算交易的人来说交易费用就会变得很昂贵。或者,某个中心化的力量会介入,以保护消费者的名义处理这些过多的交易量。在2015年8月,他们直接发起了BitcoinXT,这是一个允许比特币区块链处理8MB区块的分叉版本。不过,这还是一个具有争议性的妥协方案。

反对的声音认为人们不应该用比特币在星巴克买超大杯的拿铁咖啡。“一些开发者希望世界的每一个人可以运行一个完全的校验节点,可以看到每一笔交易,而且不会信任其他人”,加文·安德烈森说道,“那些在过去几年间一直在开发这个软件分叉版本的志愿者们担心自己在交易量突然提升时无法处理更大的区块。我对那种情况并不表示同情”。换句话说,如果比特币区块链希望扩展容量及保持安全性,我们就无法二者得兼。一些节点将会运行完全的协议并将更多的交易处理成逐渐增大的区块,而其他节点将会运行简化的支付校验模式并信任51%以上的完全节点能够正确处理记录。

BitcoinXT最大的阻力来自中国的矿池。那些专业的矿工(与专业在线游戏玩家有相似之处)不仅需要强大的计算机去找到一个正确的哈希值,也需要高速的网络带宽以将其在网络上快速广播出去。中国并不符合尼尔森的互联网带宽法则(Nielsen'sLaw)所描述的情况:网络带宽并不会以每年50%的速度增加。如果区块尺寸增加得太多,那就会让低带宽的中国矿工在与世界其他地方的矿工相比之下处于劣势——收到一个构造下一个区块所需的新区块将会花费更长的时间;当中国矿工真的找到了一个新区块时,他们需要花费更长的时间才能将它发送到网络中的其他部分。这样的延迟最终会导致网络拒绝他们所产出的一些区块。这样,他们就会在输给拥有更多带宽的矿工,因为他们的区块可以传播的更快。

“尝试去引导或改变一个网络协议实在是一个巨大的任务”,奥斯汀·希尔说道。“你不希望在一个管理着10至100亿美元价值的财富和资产的生态统里做出临时或频繁的改变。”加文·安德烈森说道,最终“治理的模式主要是由人们实际想运行的代码版本而决定的,由那些人们在它们所出售设备上所整合的标准决定的”。他认为比特币就如互联网一样,“会有一种类似的混乱情况,无秩序的治理过程最终会取决于人们选择运行哪一份代码”。

再次重申,我们并不是在讨论“监管”的问题,而是管理其生存和成功所需要的资源。治理(governance)包括了设定标准、提倡并采用明智的政策、发展与该技术潜力有的知识、执行监督功能并真正得建立一个全球基础设施。

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