互联网的回归

互联网的回归

互联网的早期就如年少时的天行者卢克(《星球大战》中的一个角色)一样,人们相信即使是来自艰苦的沙漠星球的儿童都能推翻一个邪恶的帝国,并通过建立一个互联网公司去开创新的文明体系。那显然是很幼稚的,不过很多人(包括一些现在的人)希望互联网展现出像万维网那样的影响,能够逆转某些产业领域的既定格局。在这个格局中,少数人掌握多数的权力,外来的人很难往这个权力架构上攀登,更莫谈推倒它了。与传统的中心化的旧媒体不一样的是,新式媒体是以分布式、中立的形式存在的,每个人都可以成为一个积极的参与者,而不仅仅是被动的接受者。互联网上的低成本、大范围的点对点通信手段能弱化来自阶级的影响,有机会让发展中国家的民众融入全球经济中。在这种模式下,某个人的价值和声誉来源于其做出的贡献,而不是他的身份或社会地位。如果你在印度努力工作,加上你本身是很聪明的话,这些长处都会给你塑造良好的声誉。世界将会变得更扁平化,更符合能者居之的理想,更灵活及更有流动性。更重要的是,技术将能够造福于所有人,而不只是为了少数人的财富增长服务。 以上提到的这些构想,其中的一部分已经实现了。维基百科、Linux开源操作系统或银河动物园(GalaxyZoo)天文学星系图像分类项目都是大规模协作的例子。外包行业和联网的商业模式让发展中国家的民众能够更好地参与到全球经济中。今天,20亿的人在进行平等的协作。我们都能享受获取资讯的新方式,这是前所未有的。 不过,帝国们进行了反击,这似乎是一个越来越明显的迹象了。集中在商界和政界的力量根据自己的需要,改写了互联网最初的民主架构的理想。 现在,大型机构已经控制并建立了这种新型的生产和社交工具,这包括其底层基础设施;其巨量的、增长中的数据集;其正日渐用于商业和日常管理的算法;其海量的应用程序(apps);以及日渐呈现出来的惊人能力,机器学习及自动驾驶汽车等。从美国硅谷到华尔街,到上海,再到韩国首尔,新式的贵族们正利用其既有优势,运用这种前所未有的非凡的技术、其设计目标就是让人们成为高度活跃的经济主体,从而创造出惊人的财富,并巩固其对经济和社会的力量及影响。 早期的数字化先行者们曾警示过将会发生的一些令人担忧的阴暗面,而现状与他们曾经发出的警示已经相差无几了。在大多数发达国家里,尽管其国内生产总值有所增长,但就业机会的增长速度一直不如人意。这个世界的财富一直在增长,而社会不公平的程度也随之增加。强大的技术公司已经不再重视过去的那种开放、分布式、平等和带来机会的网络,而是将重心转移到了线上的封闭式系统或专有的、只读的应用程序,这与其他事情一起,就将对话的渠道切断了。企业的力量已经将这些美好的点对点、民主化和开放的技术作为无节制地获取利益的手段。 这样的结果是,经济的力量变得更锐利、更集中及根深蒂固。互联网原本的构想是将数据更广泛地、更民主地分发出去,但现在大多数的数据已经被少数的实体收集、利用起来,而且这些实体还利用这些数据去控制和积累更多的权力,这对大众来说并不是一件好事。如果你积累了足够的知识及随之而来的权力,你就可以通过产出更多的专有知识去巩固你的地位。无论如何,特权的重要性已经击败了贡献和实效——不管这些特权是怎么来的。 还有,强大的“数字巨无霸”,如亚马逊、苹果和脸书(Facebook),曾几何时它们也是互联网的初创企业,现在正在私有的数据池里收集民众和机构产生的数据,并没有将它共享到网络上。当他们为顾客创造带来很大价值的同时,也使得数据成为一种新型的资产,甚至比以前的资产都更有价值。这种趋势也侵害了我们传统的个人隐私和自主权的价值观。 各国的政府使用互联网去改善运作和服务的效率,不过它们也在部署各种技术去监视甚至是控制民众。在很多民主国家,政府使用信息与通信技术去监视公民、改变公众意见、推动其狭隘利益、破坏权利和自由,最终目的是保留权力。 当然了,实际的情况也不完全符合某些人提出的“万维网已死”的观点。万维网对数字世界的未来是极端重要的,我们所有人应当行动起来捍卫其发展。另一方面,在如万维网联盟这样的机构里,他们的成员也在积极抗争,以让互联网变得更公开、中立及不断进化。 现在,区块链技术提供了一些全新的可能性,甚至有机会改变上述趋势。这个真正的点对点运作的平台,让我们在本书里讨论的很多令人兴奋的事情成为可能。我们可以掌控自己的身份和个人数据。我们可以进行交易,在无须强大的中介机构充当金钱和信息的仲裁者的情况下创造和交换价值。数十亿被排除在经济体系外的人很快有望加入全球经济体系。我们可以保护自己的隐私,并使用自己的信息谋求自身利益。我们可以保证新事物的创造者能够得到来自他们知识产权的补偿。我们或许不需要通过重新分配财富的方式去解决日益恶化的社会不平等问题,而是通过在一开始就改变财富分配和创造的方式去实现。这样,来自世界各地的人,无论他们是农民还是音乐家,都可以更全面地、更优先地享有他们所创造的财富。这似乎是有无限的想象空间。 若要打个比方的话,比起上帝来说,这更像是《星球大战》里的尤达大师的角色。不过,这个新式的协议,让一个急需可信协作关系的世界看到了曙光,这已经是很了不起的事情了。

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