什么是密码朋克(Cypherpunk)

 基于密码学技术的比特币,并非加密货币之发轫,早在20世纪80年代,密码朋克(Cypherpunk)就有了加密货币的最初设想。蒂莫西梅(TimothyMay)提出了不可追踪的电子货币——加密信用(CryptoCredits),用于奖励那些致力于保护公民隐私的黑客们。

加密货币的难点在于如何建立分布式共识,也就是莱斯利 兰伯特(1es1ie1amport)等人1982年提出的拜占庭将军问题(ByzantineGenera1sProb1em)。所谓拜占庭将军问题是指,把战争中互不信任的各城邦军队如何达成共识并决定是否出兵的决策过程,延伸至计算领域,试图建立具有容错性的分布式系统,即使部分节点失效仍可确保系统正常运行,也可让多个基于零信任基础的节点达成共识,并确保信息传递的一致性。

什么是密码朋克(Cypherpunk)

1990年,大卫 乔姆(DavidChaum)提出注重隐私安全的密码学网路支付系统,具有不可追踪的特性,就是后来的电子货币Ecash。不过Ecash并非去中心化系统,后来大多数电子加密货币都继承了Ecash重视隐私安全的特性,以盲签名技术(Chaumianb1inding)为基础,但都没有流行起来,因为它们都依赖于一个中心化的中介机构。

1993年,埃里克 休斯(EricHughes)和其他几个人创建了一个“密码朋克邮件名单”的加密电子邮件系统,简称“密码朋克”,对抗受到政府监控的互联网电子邮件。埃里克 休斯在《密码朋克宣言》里阐述了密码朋克的使命与目标。

“密码朋克致力于建立匿名系统……电子时代,隐私是开放的社会不可或缺的……我们不能期望政府、企业或其他大型的匿名组织保障我们的隐私……如果期望拥有隐私,那么我们必须亲自捍卫之。我们使用密码学、匿名邮件转发系统、数字签名,以及电子货币保障我们的隐私。”

密码朋克在20世纪90年代最为活跃,包括电脑黑客、密码学家和追求隐私的狂热者,他们极力主张用密码技术保护个人隐私不受其他人或者政府的侵犯,但在当时,密码技术并没有在日常生活中得到广泛应用,而是被政府垄断,主要用于情报和保密。

密码朋克们意识到密码学对社会经济的深远影响,蒂莫西 梅说:“正如印刷技术改变了中世纪的行会及社会权力结构,密码技术方法也将从根本上改变机构及政府干预经济交易的方式。”

比特币的加密理论基础来源于以下几项密码学的技术创新:1976年威特菲尔德 迪菲(Whitfie1dDiffie)与马蒂 赫尔曼(MartyHei1man)发明的非对称加密算法,1977年罗纳德 李维斯特(RemRivest)、阿迪 萨莫尔(AdiShamir)和伦纳德 阿德曼(1eonardAde1man)率先发明的第一个具备商业实用性的非对称RSA加密算法,以及1985年由尼尔 科布利茨(Nea1Kob1it)和维科特 米勒(VictorMi11er)首先提出的椭圆曲线加密算法(ECC)。这些加密算法奠定了现在非对称加密理论的基础,被广泛应用于网络通信领域。

但是,当时这些加密技术发明均在NSA(美国国家安全局)严密监视的视野之内。NSA最初认为它们对国家安全构成威胁,并将其视为军用技术。直到20世纪90年代末,NSA才放弃对这些技术的控制,RSA算法等非对称加密技术最终得以走进公众领域。

有趣的是,中本聪并不信任NSA公布的加密技术。2013年9月,斯诺登爆料NSA采用秘密方法控制加密国际标准,比特币采用的椭圆曲线函数可能留有后门,NSA能以不为人知的方法弱化这条曲线。所幸的是,中本聪使用的不是NSA的标准,而是另一条鲜为人知的曲线。全世界只有极少数程序躲过了这一漏洞,比特币便是其中之一。

1998年,另一名密码朋克戴伟(DaiWei)提出了匿名的、分布式的电子加密货币系统——B-money。分布式思想是比特币的重要灵感来源,在比特币的官网上,B-money被认为是比特币的精神先导。

B-money的设计在很多关键的技术特质上与比特币非常相似,但是不能否认的是,B-money有些不切实际,其最大的现实困难在于货币的创造环节。

在B-money系统中,要求所有的账户持有者共同决定计算量的成本并就此达成一致意见。但计算技术发展日新月异,而且有时并不公开,计算量的成本这类信息并不准确、及时,也难以获得,因而B-money很难成为现实。

2005年,尼克 萨博(NickSzabo)提出比特金(Bitgo1d)的设想:用户通过竞争解决数学难题,再将解答的结果用加密算法串联在一起公开发布,构建出一个产权认证系统。该系统已经非常类似于比特币的理念,且发布日期与比特币非常接近,所以,萨博也被视作中本聪的潜在候选人之一。除此之外,萨博还发表了许多关于《合同法》在网络中安全实现的理论文章,这些思想被视为区块链智能合约的起源。

但萨博终究不是中本聪,他擅长于理论研究而不是编程实现,他一直寻找能将比特金变为现实的开发者,但没有人响应。

从乔姆的Ecash,到戴伟的B-money,再到萨博的比特金……几代密码朋克都怀着对自由货币的向往,像堂吉诃德一般偏执而骄傲,试图征服加密货币的风车,最终都功亏一篑,这些理论探索并未真正进人应用领域,长期不为公众所知,但他们的研究成果加速了比特币面世的进程。


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