央行与数字货币——不可或缺的区块链

央行与数字货币——不可或缺的区块链

以比特币为开端,数字货币在2009年横扫世界。如果把数字货币的发展进程看成一场游戏,那么,比特币只不过是开启了游戏的按钮。中本聪可能根本没有想到,比特币竟然以投机炒作的方式进入了人们的视野。截至目前,中国是数字货币交易第一大国,全年交易量占到了全球交易总量的70%。随着数字货币市场的逐渐冷静,人们也开始以更加理性的态度来认识并实践数字货币,各国央行从不认可比特币到打算尝试数字货币无疑就是最好的证明。

1.中央银行——现代货币体系的守望者

中央银行是国家最高的货币金融管理组织机构,在各国金融体系中居于主导地位。国家赋予其制定和执行货币政策,对国民经济进行宏观调控,对其他金融机构乃至金融业进行监督管理的权限。商品经济的迅速发展、经济危机的频繁发生、银行信用的普遍化和集中化,既为中央银行的产生奠定了经济基础,又为中央银行的产生提供了客观要求。

以美联储为例,美联储是美国联邦储备委员会的简称,其职能实际上就是“美国中央银行”。美联储成立于1913年,由全美12个地区的联邦储备银行组成。联邦公开市场委员会是它的货币政策决策机构,每年在华盛顿召开8次议息会议,决定货币政策的调整方向。它负责制定美国的货币政策,包括规定存款准备率、批准贴现率、对12家联邦银行和其他会员银行及持股公司进行管理与监督。其中,有四个基础政策工具:贴现率、公开市场操作、金融监管和调准备金率。

美联储在货币金融政策上有独立的决定权,直接向国会负责。一般来说美联储的货币发行是这样的:首先,美国政府通过预算案发行国债;其次,政府将发行的国债抵押给美联储;最后,美联储以收到的国债抵押数额发行货币——美元。

为了降低市场利率,刺激经济增长,2008~2013年,美国实施了四轮量化宽松政策,货币超发,美元泛滥,导致了美元的贬值与全球主要货币汇率的升值。汇率的剧烈波动加剧了全球贸易的不平衡,进而又进一步加大了全球经济的不平衡。2013年,美联储启动了量化宽松政策退出的按钮,并于2015年年底进入加息周期。美联储加息无疑将对包括中国在内的新兴经济体的资本流动和币值稳定构成压力。美联储加息就犹如一柄“达摩克利斯之剑”,悬于全球金融市场之上,所以世界各国都在时刻关注美联储的加息情况。

如今随着互联网、云计算、区块链等技术的发展,全球范围内支付方式也在发生着巨大的变化,数字货币的崛起对中央银行的货币发行和货币政策都带来了新的机遇和挑战。目前全世界发行了若干种数字货币,其中最著名的就是比特币。以欧洲为例,2015年,数字货币在该地区的交易额超过10亿欧元,总量虽然不大,但是来势汹汹。基于此,国际货币基金组织和各国金融监管机构,对数字货币及其依托的区块链技术开展了一系列的研究,并积累了一些重要的成果和实践经验。

比特币的崛起使得世界各地的央行行长们开始研究发行数字货币的可能性,到目前为止,还没有哪家中央银行愿意发行法定货币的数字化版本。比特币的出现,有便捷同时暗藏危险,有突破但是也带来了混乱。因此,世界各国央行对待比特币的态度又是怎样的呢?

2.各国央行对待比特币的态度

对于比特币的监管,各个国家政策差异非常大。

(1)唱好方

美国。在美国加州率先让比特币合法后,美联储在虚拟货币上的野心也不小。早在2014年年底,美联储就发布了一份改善支付系统的白皮书,提出要研究一种加密货币。美联储在白皮书中提到,“和比特币一样,该加密货币将利用互联网的分布式架构的优势来降低直接通信的成本”。但不同于比特币,美联储的对象将是金融机构,而非个人用户,而且美联储所使用的术语是“point-to-point”(点对点),而非“peer-to-peer”(对等计算)。此外,比特币依赖于区块链技术,但美联储的项目所依赖的是一个中央总账系统和当局机关。

英国。英国央行堪称全球范围内对区块链技术兴趣最高的央行之一。在2016年1月的题为《分布式账本技术:超越区块链》的报告中,英国央行提到,正在探索类似区块链技术的分布式账本技术,并且分析区块链在传统金融业中应用的潜力。

不仅是金融领域,英国央行在上述报告中指出,去中心化账本技术在改变公共和私人服务领域都有着巨大的潜力。它重新定义了政府和公民之间的数据共享、透明度和信任。同时,英国央行已组建了区块链技术团队,英国央行行长卡尼在2015年9月也曾表示,考虑发行电子货币的可能性。

有分析认为,这主要源于英国央行正在寻求支付系统的创新支持,并希望能占区块链技术发展的先机重夺国际金融中心的地位。过去一两年,英国的银行自动清算业务系统发生了若干次故障,作为英国所有银行进行转账的主要方式,这一系统在2014年10月曾经一度中断服务9个小时。

德国。比特币在德国是一种价值单位。比特币行业在德国发展相对比较规范,已经纳入国家的监管体系。政府表示,应把比特币当作私人货币和货币单位,个人使用比特币一年内免税,但是进行商业用途要征税。比特币由电脑网络发行,无须任何服务作为回报,因此被排除在电子货币的定义之外,尽管它履行了电子货币的相同经济职能,也有单独发行货币的实际能力。在德国,电子货币的法律概念只适用于那些最终源于真实货币的金融工具,因此比特币实际上被定义为一种商品。这类似于最近一些政府决定把比特币捐赠当作实物捐赠(如捐赠食品和物资)的做法。

2016年3月1日,德国联邦金融监管局公开了一份题为《分布式账本:虚拟货币背后的技术区块链为例》的内部报告,对分布式分类账本在跨境支付中的使用,银行之间转账和交易数据的储存等领域的潜在应用进行了探讨。德国联邦金融监管局是德国金融监管的主体,成立于2002年,有权监管包括银行、金融服务机构、保险公司在内的所有金融机构,并且可以依法对被监管对象进行处罚。不过,它看起来具有为金融市场建立一个新标准的潜力。不过,德国联邦金融监管局也提醒,需要注意区块链技术在应用中可能会出现的风险,并继续呼吁世界其他的监管机构对区块链进行更加严厉的监管。

(2)唱衰方

泰国。全面封杀比特币。2013年7月30日,泰国外汇管理和政策部的高官表示,由于缺乏适用的法律和资本管制措施,加之比特币跨越多种金融业务,因此下述比特币活动在泰国都被视为非法:买卖比特币、用比特币买卖任何商品或服务、与泰国境外的任何人存在比特币的往来。泰国比特币创业公司BitcoinCo表示,由于泰国央行封杀了比特币,因此该公司将停止所有业务。泰国成为在世界各国中封杀比特币的首例。

未来,随着各国监管部门对数字货币的了解加深,各国政府对数字货币的监管政策会越来越明晰,央行发行数字货币也逐渐成为可能。

3.中国对待比特币的态度从否定、质疑到肯定

IMF认为数字货币技术具有改变金融的潜力,而且在清算和结算方面具有独特的优势。中国人民银行从2014年开始就成立了专门的研究团队,对数字货币的发行和业务运营的框架、关键技术,对经济、金融体系的影响,以及相应的监管方面的挑战,进行了深入的研究。

中国目前是数字货币交易量第一大国,2015年比特币的全年交易量占全球交易总量的70%。中国数字货币交易所的产品、安全性及用户体验也远远超过国外的交易所。比特币在中国的发展经历了“接受—认可—爆炒—下跌”的阶段,到现在,人们对比特币的认识更加趋于理性化。

在2013年12月5日的央行等五部委公布《关于防范比特币风险的通知》之前,比特币交易市场发展得如火如荼,比特币成为各类媒体争相报道的热点和焦点,并在一定程度上引导了更多的热钱涌入投机市场,大量民众参与其中,直接推动比特币在2013年11月24日上涨至1242美元的历史最高位。交易平台普遍存在以“网络货币”“未来趋势”“数字黄金”等煽动性炒作误导民众的问题;另外“融资融币”和“杠杆交易”等高风险交易也增强了虚拟商品的投机性。此现象引起了央行的关注,2013年12月5日,央行等五部委立即发布《关于防范比特币风险的通知》,抑制比特币的过度投机。该通知明确了比特币不是央行发行的货币,不受法律保护,同时要求各金融机构和支付机构不得开展与比特币相关的业务,明确加强对互联网网站的管理,进行网站备案等工作,防范比特币洗钱风险等事项。

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