区块链是由包含交易信息的区块从后向前有序链接起来的数据结构。它可以被存储为flatfile(一种包含没有相对关系记录的文件),或是存储在一个简单数据库中。比特币核心客户端使用Google的LeveIDB数据库存储区块链元数据。区块被从后向前有序地链接在这个链条里,每个区块都指向前一个区块。区块链经常被视为一个垂直的栈,第一个区块作为栈底的首区块,随后每个区块都被放置在其他区块之上。用栈来形象化表示区块依次堆叠这一概念后,我们便可以使用一些术语,例如:“高度”来表示区块与首区块之间的距离;以及“顶部”或“顶端”来表示最新添加的区块。

什么是区块链

对每个区块头进行SHA256加密哈希,可生成一个哈希值。通过这个哈希值,可以识别出区块链中的对应区块。同时,每一个区块都可以通过其区块头的“父区块哈希值”字段引用前一区块(父区块)。也就是说,每个区块头都包含它的父区块哈希值。这样把每个区块链接到各自父区块的哈希值序列就创建了一条一直可以追溯到第一个区块(创世区块)的链条。

虽然每个区块只有一个父区块,但可以暂时拥有多个子区块。每个子区块都将同一区块作为其父区块,并且在“父区块哈希值”字段中具有相同的(父区块)哈希值。一个区块出现多个子区块的情况被称为“区块链分叉”。区块链分叉只是暂时状态,只有当多个不同区块几乎同时被不同的矿工发现时才会发生。最终,只有一个子区块会成为区块链的一部分,同时解决了“区块链分叉”的问题。尽管一个区块可能会有不止一个子区块,但每一区块只有一个父区块,这是因为一个区块只有一个“父区块哈希值”字段可以指向它的唯一父区块。

由于区块头里面包含“父区块哈希值”字段,所以当前区块的哈希值因此也受到该字段的影响。如果父区块的身份标识发生变化,子区块的身份标识也会跟着变化。当父区块有任何改动时,父区块的哈希值也发生变化。父区块的哈希值发生改变将迫使子区块的“父区块哈希值”字段发生改变,从而又将导致子区块的哈希值发生改变。而子区块的哈希值发生改变又将迫使孙区块的“父区块哈希值”字段发生改变,又因此改变了孙区块哈希值,等等以此类推。一旦一个区块有很多代以后,这种瀑布效应将保证该区块不会被改变,除非强制重新计算该区块所有后续的区块。正是因为这样的重新计算需要耗费巨大的计算量,所以一个长区块链的存在可以让区块链的历史不可改变,这也是比特币安全性的一个关键特征。

你可以把区块链想象成地质构造中的地质层或者是冰川岩芯样品。表层可能会随着季节而变化,甚至在沉积之前就被风吹走了。但是越往深处,地质层就变得越稳定。到了几百英尺深的地方,你看到的将是保存了数百万年但依然保持历史原状的岩层。在区块链里,最近的几个区块可能会由于区块链分叉所引发的重新计算而被修改。最新的六个区块就像几英寸深的表土层。但是,超过这六块后,区块在区块链中的位置越深,被改变的可能性就越小。在100个区块以后,区块链已经足够稳定,这时Coinbase交易(包含新挖出的比特币的交易)可以被支付。几千个区块(一个月)后的区块链将变成确定的历史,永远不会改变。

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